リーダーの横顔 歴史を生かして、 中心市街地活性化を推進 太田 明

加茂商工会議所会頭 新潟紙器工業株式会社 代表取締役社長 太田 明 事業内容:ダンボールシート・箱の製造販売/発砲スチロール製造販売/食品事業/加茂唐シリーズ製造販売 趣味:ワイン収集、そば食べ歩き

越後の小京都、加茂市は新潟県のほぼ中央に位置し、代表的産業である伝統工芸品の桐たんすを生産する小さな地方都市です。ピーク時の人口は約3万8千人でしたが、現在では2万8千人と減少が続いています。

私は加茂で生まれ育ち大学進学と見習い修業の6年間を東京で過ごしたほかは、大半を加茂で過ごしています。そのまちがだんだんと小さくなり、空き地が増えていくのを見ると寂しくてなりません。

私の父は昭和37年に当社を設立し、38歳で創業社長になりました。長男で二代目の私は昭和47年に入社し、現在に至っています。その私が39歳のとき、父が突然「加茂市長に立候補する」と言い出し、家族は大騒ぎ。反対を押し切って出馬すると、結果は見事無投票当選でした。さあ、私は大変です。39歳の青二才に社長をやれとは無茶な話で、自分の能力の無さをいやというほど知らされての社長業スタートとなりました。

そして、まもなく私は常議員に推薦されますが、商工会議所の何たるかも分からないままの親の七光り議員でした。

私は父と同居していましたので、市長在任の8年間には、しばしばまちづくりの話で激論を戦わせました。父は数々の政治改革を成し遂げましたが、中でも一番大きなプロジェクトが大学の設置でした。小さな市にとって四年制大学の設置は難しいテーマでしたが、見事やり抜き『新潟経営大学』が誕生しました。行政のトップリーダーが夢を描き、大勢の人の協力を得ながら夢を実現していく姿に感動したものです。

私など父の足元にも及びません。ただただ人口減少を嘆いているだけではなく、地域社会に将来ビジョンを掲げて、その夢の実現に努力することこそが、社会がリーダーに求めていることではないかと最近思うようになりました。

加茂商工会議所は、中心市街地の活性化として歴史によるまちおこしを行っています。戊辰戦争のとき、河井継之助が加茂に現れ、軍議を開いて奥羽越列藩同盟を結成します。この史実を1冊の本『越後戊辰戦争と加茂軍議』としてまとめ全国販売にこぎ着けました。まち歩きをしながら加茂の歴史を楽しんでもらうためです。

当所は全国でも規模の小さな商工会議所の一つですが、大勢の人に訪れていただけることを夢みて、また、地域社会の将来を考え続ける先鋭的な商工会議所でありたいとの思いで日常業務に励んでいます。

この記事をシェアする Twitter でツイート Facebook でシェア

次の記事

リーダーの横顔 守命共時 渡邉 達雄

福島県 須賀川商工会議所

福島県は、会津、中通り、浜通りの3つの地方に分けられますが、須賀川市は中通り地方のほぼ中央にあります。江戸時代には奥州街道有数の宿場町、米...

前の記事

リーダーの横顔 天分を天命に活かす 関 康之

和歌山県 新宮商工会議所

平成16年に世界遺産登録された「熊野」。私の街・和歌山県新宮市は、県南部と三重県南部の4市10町1村にまたがっております熊野地域の中心都市の一...

関連記事

リーダーの横顔 100周年、そしてその先へ 無料会員限定

佐賀県 佐賀商工会議所

日本商工会議所創立100周年おめでとうございます。心よりお慶び申しあげます。昨年はNHKの大河ドラマで商工会議所設立のエピソードが放映され、改...

リーダーの横顔 地域の文化・歴史を後世へ

青森県 青森商工会議所

青森市は、日本を代表する火祭り「青森ねぶた祭」で有名ですが、古くから港町、商都として発展してきた「商いのまち」です。資源豊かな陸奥湾の最...

リーダーの横顔 新社会様式の中で「多様性と調和」を

千葉県 流山商工会議所

流山市は、千葉県北西部に位置し、都心から25㎞圏にある住宅都市です。2005年に開業した首都圏新都市鉄道「つくばエクスプレス」により、秋葉原と2...

月刊「石垣」

20225月号

特集1
〝二刀流〟で逆境に打ち勝つ! 主業務×自社ブランドで販路拡大

特集2
コロナ禍を乗り越えて長続きする会社へ 人材が活性化する職場の仕組みをつくる

最新号を紙面で読める!

詳細を見る

会議所ニュース

月3回発行される新聞で、日商や全国各地の商工会議所の政策提言や事業活動が満載です。

最新号を紙面で読める!

詳細を見る

無料会員登録

簡単な登録で無料会員限定記事をすぐに読めるようになります。

無料会員登録をする