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スポーツライター 青島健太の注目アスリート 青木選手に見習いたい 自分をアピールする姿勢

WBCに出場する侍ジャパンメンバーに選出された青木宣親選手 写真提供:産經新聞

3月に幕を開ける第4回WBC(※)。前回こそ優勝を逃したが、第1回、第2回と連覇している日本だけに今回も優勝が期待される。しかし、侍ジャパンの評価は、思いのほか低く「史上最弱」との声もある。原因は、メジャーリーグでプレーする日本人選手がほとんど参加していないからだ。パワー不足という点では的を射た指摘だが、それだけが勝つための条件ではない。日本が得意とする「スモールベースボール」は、協調と堅実を武器にする戦法で、豪快な長打や剛速球を投げることだけに頼る野球ではないからだ。

そんな中で注目すべき選手を挙げるとすれば、今シーズンからヒューストンでプレーする青木宣親だろう。米国で6年目のシーズンを迎える青木は、侍ジャパンにとって数少ないメジャーリーガーだ。彼の経験がチームに自信と戦いに有効な情報をもたらすことは間違いない。35歳になる青木だが、走攻守どれをとってもまだ衰えを知らない。小久保裕紀監督も、彼の攻撃的なプレースタイルがチームに浸透することを願っているはずだ。

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